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Il Rio delle Amazzoni

Il Rio delle Amazzoni è un fiume del Sud America. La sua portata media alla foce di 209 000 m3⋅s-1 è di gran lunga la più alta di tutti i fiumi del pianeta ed è equivalente al volume complessivo di sei fiumi che lo seguono immediatamente in ordine di portata. Con i suoi 6437 km, è il fiume più lungo della Terra dopo il Nilo. Il Rio delle Amazzoni è anche il fiume più grande per l'immensità del suo bacino. Drena una superficie di 6,112,000 km² (escluso il fiume Tocantins) o il 40% del Sud America, l'equivalente di una volta e mezzo la zona dell'Unione europea (il fiume Congo secondo fiume per la superficie del suo bacino, ha raggiunto solo i 3,8 milioni di chilometri quadrati).

Il bacino si estende da 5° di latitudine nord a 20° sud. Il fiume ha la sua sorgente nelle Ande, attraversa Perù, Colombia e Brasile, e sfocia nell'Oceano Atlantico all'equatore. La sua rete idrografica comprende oltre 1.000 corsi d'acqua. Il Rio delle Amazzoni da solo forma il 18% del volume totale di acqua dolce che confluisce negli oceani di tutto mondo. I suoi due affluenti principali, il Madeira e il Rio Negro, fanno essi stessi parte dei 10 più grandi fiumi del mondo per la loro portata (rispettivamente di 32 000 e 29 300 m3⋅s-1) e il terzo (Rio Japurá, 18 600 m3⋅s-1) è rivale del Mississippi.

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Fonte e altopiani

La fonte più lontana del Rio delle Amazzoni nelle Ande peruviane è stata fermamente stabilita solo di recente. Si tratta di un corso d'acqua situato nella regione di Arequipa su una sommità di 5507 metri, il Nevado Mismi, circa 160 km a ovest del Lago Titicaca e circa 650 km a sud-est di Lima. Questa montagna fu suggerita per la prima volta come la vera origine del Rio delle Amazzoni nel 1971, ma non è stata confermata come tale fino al 2001.


Il Rio delle Amazzoni visto dall'alto.

Il Rio delle Amazzoni. 

Il torrente scorre dal Nevado Mismi al fiume Apurímac. L'Apurímac prende successivamente il nome di Ene e Tambo e forma il Rio Ucayali dopo essersi incontrato con il Rio Urubamba, che proviene da Cuzco. Il Rio Ucayali si unisce al Marañón dopo un lungo viaggio verso nord. Il fiume prende il nome di Rio delle Amazzoni in Perù e Colombia, poi prende il nome di Rio Solimões quando entra in Brasile al livello di Tabatinga, e di nuovo Rio delle Amazzoni fino a Manaus, dopo essere stato raggiunto dal Rio Negro. La lunghezza totale del fiume dalla sorgente alla foce è 6437 km, diventando così il secondo fiume più lungo dopo il Nilo (6690 km). Ma è di gran lunga il primo per la sua velocità e per la superficie del suo bacino.

Regime idrologico

La portata del fiume è stata osservata per 69 anni (1928-1996) a Obidos, città dello stato brasiliano del Pará, che si trova a 537 km dal suo sbocco nell'Oceano Atlantico. A Obidos, la portata annua media osservata in questo periodo era di 176,177 m3⋅s-1 per un bacino idrografico di 4 640 300 km2, cioé il 79.27% del bacino totale che conta circa 5 853 804 km2.

L'enormità dei flussi non è stata immediatamente accettata, e si è a lungo sostenuto che il flusso del Rio delle Amazzoni fosse di 100 000 m3⋅s-1, una cifra considerabile, ma più "ragionevole" rispetto ai dati reali. Ma le stime e le misure di portata erano difficili da calibrare date le caratteristiche di flusso: la pendenza è molto bassa alla foce situata nella Cordigliera delle Ande e il letto del fiume è molto profondo (oltre 80 m), il che lo pone sotto il livello del mare. Il flusso, tuttavia rapido, non dipende dunque dalla pendenza, ma dalle masse d'acqua a monte che accrescono a loro volta le masse d'acqua a valle verso il mare. E' stato necessario analizzare in dettaglio questo meccanismo per adattare gli strumenti di misurazione del fiume e ottenere le cifre giuste.

La Foresta Amazzonica

La Foresta Amazzonica inizia ad est delle Ande. E' di grande importanza ecologica, essendo in grado di assorbire grandi quantità di anidride carbonica. La conservazione della foresta amazzonica è uno dei maggiori problemi ambientali di questi ultimi anni.

La foresta pluviale è il risultato del clima estremamente umido del bacino amazzonico. Il Rio delle Amazzoni e le sue migliaia di affluenti scorrono lentamente attraverso il paesaggio, con una pendenza così bassa che è davvero la spinta dell'acqua a monte che spinge il flusso verso il mare. La città di Manaus a 1000 km dall'Oceano Atlantico è situato a soli 44 m al di sopra del livello del mare.

La biodiversità della foresta amazzonica è molto importante: la regione è patria di più di 2,5 milioni di specie di insetti, decine di migliaia di piante, e circa 2.000 specie di uccelli e mammiferi. Una specie di uccelli su cinque vive nella foresta amazzonica.

La diversità della flora nel bacino amazzonico è la più varia del mondo. Alcuni esperti ritengono che un chilometro quadrato può contenere fino a 90.000 tonnellate di materia vegetale vivente.

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Flusso e straripamenti

Le piogge stagionali causano inondazioni, allagando vaste aree confinanti con il Rio delle Amazzoni e i suoi affluenti. La profondità media del fiume per la maggior parte della stagione delle piogge è di 40 metri e la larghezza può arrivare fino a 40 km. Il livello dell'acqua comincia a salire nel mese di novembre, e il volume cresce fino a giugno per poi scendere fino a fine ottobre. Il flusso dell'affluente Rio Negro non è sincronizzato; la stagione delle piogge non comincia nella sua valle fino a febbraio o marzo, a giugno il suo livello è al culmine e inizia a scendere assieme al Rio delle Amazzoni. Il Madeira, nel frattempo, precede esattamente due mesi il Rio delle Amazzoni nelle sue fasi di piena e deflusso.

Durante la stagione delle piogge, il Rio delle Amazzoni viene inondato da un capo all'altro del suo corso su una superficie di diverse centinaia di chilometri quadrati, coprendo le pianure allagate. Il livello del fiume in alcuni luoghi è di 12-15 m più alto durante la stagione secca. Durante le alluvioni, il livello a Iquitos è di 6 m; a Tefé di 15 m; vicino a Obidos, 11 m; e nel Pará, 4 m sopra il livello più basso nella stagione secca.

Le preoccupazioni del XX secolo

In precedenza, la superficie complessiva del bacino amazzonico era probabilmente inferiore ai 65 km2, comprese le zone più o meno coltivate sulle montagne circostanti il corso superiore del Rio delle Amazzoni. Questa situazione è cambiata radicalmente nel corso del XX secolo.

La deforestazione della foresta amazzonica è probabilmente la causa della grave siccità del 2005, con un conseguente calo drammatico del livello del Rio delle Amazzoni.

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Fonte: Amazone (fleuve) - Wikipédia (traduzione parziale)

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La Foresta Amazzonica (o Amazzonia)

La foresta amazzonica, nota anche con il nome di Amazzonia o giungla amazzonica, è una foresta equatoriale situata nel bacino amazzonico in Sud America. Con una superficie di 5,5 milioni di km², ovvero circa dieci volte più della Francia, è la foresta più grande del mondo. La foresta amazzonica copre nove paesi, principalmente il Brasile: quasi i due terzi della sua superficie totale sono in Brasile (63%); il terzo rimanente è condiviso da Perù (13%), Colombia (10%) e, in misura minore, Ecuador, Venezuela, Suriname, Guyana, Bolivia e Guiana francese.

Composta da circa 390 miliardi di alberi e 16.000 specie diverse, la foresta amazzonica è il più grande contenitore di biodiversità nel mondo. Ci sono quasi 60 volte più alberi adulti nella foresta amazzonica che esseri umani in tutto il pianeta.
Questo immenso territorio è minacciato dalla deforestazione: dal 1970, circa il 18% della foresta originaria è scomparso a causa della deforestazione e delle attività umane. Per preservare quest…

La deforestazione in Amazzonia

La deforestazione della foresta amazzonica ha subìto una forte crescita tra il 1991 e il 2004, raggiungendo un tasso di perdita forestale annua di 27,423 km² nel 2004. Anche se il tasso di deforestazione ha avuto un rallentamento a partire dal 2004 (con re-accelerazioni nel 2008 e 2013), la superficie forestale rimanente continua a diminuire.
La foresta amazzonica rappresenta oltre la metà delle foreste pluviali rimanenti nel pianeta, e costituisce il tratto di foresta pluviale tropicale più grande e più ricco di biodiversità nel mondo. Il 60% della foresta è contenuto in Brasile, seguita dal Perù con il 13%, la Colombia con il 10%, e con quantità minori in Venezuela, Ecuador, Bolivia, Guyana, Suriname e Guyana Francese.
Il settore dell'allevamento nell'Amazzonia brasiliana, incentivato dalle produzioni internazionali di carni bovine e di cuoio, è stato responsabile di circa l'80% di tutta la deforestazione nella regione, e di circa il 14% della deforestazione annua totale n…

Gli Indios dell'Amazzonia: popolazioni indigene

In Amazzonia vivono numerosissime tribù di indigeni, ma molto probabilmente non fu mai abitata prima del 3000 A.C. Oggi, gli indios amazzonici mantengono molte delle loro tradizioni centenarie e dei loro costumi, ma il loro habitat è seriamente minacciato dalla deforestazione e dallo sfruttamento del suolo.
Interazioni tra i diversi gruppi

Ogni gruppo linguistico tende a condividere alcune caratteristiche relative alla tipologia del territorio che occupano, del modo di produzione e del tipo di materialismo culturale. Ad esempio, praticamente tutti i gruppi etnici delle famiglie Arawak, Cariban e Tupi occupano aree di foresta pluviale tropicale, utilizzano ampiamente l'agricoltura e costruiscono canoe, amache e ceramiche. D'altra parte, i gruppi etnici Yê di solito vivono nelle praterie, hanno poca agricoltura e non costruiscono canoe, amache o ceramiche. Tuttavia, essi hanno una organizzazione sociale più complessa. Sparsi tra i villaggi agricoli, nel cuore della giungla, vivo…

Giaguaro (Panthera onca)

Il giaguaro (nome scientifico: Panthera onca) è un mammifero carnivoro della famiglia dei felidi. E' uno dei cinque "grandi felini" del genere Panthera con la tigre, il leone, leopardo e il leopardo delle nevi. La sua specie si estende dal Messico a gran parte dell'America Centrale e del Sud America fino al nord dell'Argentina e al Paraguay.
Descrizione
Questo felino maculato assomiglia fisicamente al leopardo, ma l'aspetto è generalmente più grande e più massiccio. L'habitat e il comportamento, invece, sono più vicini a quelli della tigre. Sebbene la fitta foresta pluviale sia il suo habitat preferito, il giaguaro abita anche in una vasta gamma di aree aperte e boschive. 
E' fortemente associato alla presenza di acqua e, come la tigre, gli piace nuotare. E' un predatore solitario, pur essendo opportunista nella scelta preda. E' anche un superpredatore, che svolge un ruolo importante nella stabilizzazione degli ecosistemi e nella regolazione d…

La Foresta Tropicale (o Foresta Equatoriale)

Le foreste pluviali tropicali, o foreste equatoriali, si trovano in zone di clima tropicale in cui non c'è stagione secca - tutti i mesi hanno una precipitazione media di almeno 60 mm. Raramente si estendono più di 10 gradi a nord o a sud dell'equatore. All'interno della classificazione del World Wildlife Fund, le foreste pluviali tropicali sono un tipo di foresta tropicale umida a latifoglie (o foresta umida tropicale) che comprende anche le foreste tropicali stagionali.
La foresta tropicale può essere descritta in due parole: caldo e umido. Le temperature medie mensili sono superiori a 18° C durante tutti i mesi dell'anno. Le precipitazioni medie annue non sono inferiori ai 168 cm e possono superare i 1.000 cm, anche se sono in genere tra 175 e 200 cm. Questo elevato livello di precipitazioni si traduce spesso in terreni poveri a causa della lisciviazione dei nutrienti solubili nel terreno.
La foresta equatoriale presenta elevati livelli di biodiversità. Dal 40% al …

Animali dell'Amazzonia: la fauna

La Foresta Amazzonica è la patria di circa 2,5 milioni di specie di insetti, decine di migliaia di piante e circa 2.000 uccelli e mammiferi. Fino ad oggi, almeno 2.200 pesci, 1.294 uccelli, 427 mammiferi, 428 di anfibi e 378 rettili sono stati scientificamente classificati nell’Amazzonia. Una specie su cinque di uccelli di tutto il mondo vive nelle foreste pluviali dell’Amazzonia, e una su cinque delle specie ittiche vivono nei fiumi e nei torrenti amazzonici. Gli scienziati hanno classificato tra 96,660 e 128,843 specie di invertebrati solo in Brasile. 
Una specie su dieci di animali conosciuti in tutto il mondo vive nella Foresta Amazzonica. Questo fa dell’Amazzonia la più grande collezione di specie animali che vivono nel mondo. Purtroppo, però, a causa dei continui disboscamenti, la fauna di questo meraviglioso luogo è in serio pericolo e molte specie animali sono a rischio estinzione.

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Nella foresta amazzonica vivono numerosissime…

La Foresta Pluviale

La foresta pluviale è una foresta caratterizzata da elevata piovosità, con precipitazioni annue tra i 250 e i 450 centimetri. Ci sono due tipi di foresta pluviale: la foresta tropicale e la foresta temperata. Il fronte intertropicale, in alternativa conosciuto come la zona di convergenza intertropicale, gioca un ruolo significativo nel creare le condizioni climatiche necessarie per le foreste pluviali tropicali della Terra.
Circa il 40% - 75% di tutte le specie biotiche sono native delle foreste pluviali. E' stato stimato che ci possono essere molti milioni di specie di piante, insetti e microrganismi ancora da scoprire nelle foreste pluviali tropicali. Le foreste pluviali tropicali sono chiamate i "gioielli della Terra" e la "più grande farmacia del mondo", perché più di un quarto delle medicine naturali sono state scoperte lì. Le foreste pluviali sono anche responsabili per il 28% dell'ossigeno nel mondo, elaborato attraverso la fotosintesi da anidride c…

Aquila arpia (Harpia harpyja)

L'aquila arpia (nome scientifico: Harpia harpyja) è una specie di uccello della famiglia Accipitridae che vive nella zona neotropicale. È l'aquila più grande dell'Emisfero Occidentale e dell'Emisfero Australe, e l'unica specie del genere Harpia. Il suo habitat è il bosco piovoso. Non si riconoscono sottospecie.
L'aquila arpia è l'uccello nazionale del Panama e la specie simbolo della diversità biologica dell'Ecuador. E' chiamata anche aquila coronata, benché tale nome sia dato anche ad altre specie, in particolare alle specie Stephanoaetus coronatus e Harpyhaliaetus coronatus. Il genere Harpia, insieme a Harpyopsis e Morphnus forma la sottofamiglia Harpiinae.
Descrizione
L'aquila arpia è il rapace più potente; le dimensioni medie della femmina dell'arpia sono di 100 cm di larghezza, 200 cm di apertura alare ed un peso di 9 kg. Il maschio ha dimensioni più piccole: fino a 196 cm di apertura alare ed un peso approssimativo di 8 kg. È una delle…

Boa costrittore (Boa constrictor)

Il boa costrittore (nome scientifico: Boa constrictor) è una specie di rettile squamoso della famiglia Boidae. È un boa nativo dell'America, dall'Argentina fino al nord del Messico. Solo la sottospecie Boa constrictor constrictor possiede la fine della sua coda di un colore rossiccio (il boa coda rossa).
Vive in habitat aventi poca quantità di acqua, come deserti e savane, ma può trovarsi anche in boschi umidi e terreni coltivati. È un rettile tanto terrestre quanto arboreo.
Descrizione
Il boa costrittore misura tra 0,5 e 4 m, la lunghezza dipende dalla sottospecie e dal sesso dell'animale, essendo le femmine normalmente più lunghe dei maschi. Il più grande esemplare in cattività è una femmina di 5,5 m di Suriname che si trova nello Zoo di San Diego.


Presenta una caratteristica colorazione che consiste in macchie dai toni rossicci sulla superficie dorsale su uno sfondo che può essere bianco, rosato, marrone o dorato, a seconda della sottospecie o degli incroci creati in ca…