Gli Indios dell'Amazzonia

In Amazzonia vivono numerosissime tribù di indigeni, ma molto probabilmente non fu mai abitata prima del 3000 A.C. Oggi, gli indios amazzonici mantengono molte delle loro tradizioni centenarie e dei loro costumi, ma il loro habitat è seriamente minacciato dalla deforestazione e dallo sfruttamento del suolo.



Interazioni tra i diversi gruppi

Ogni gruppo linguistico tende a condividere alcune caratteristiche relative alla tipologia del territorio che occupano, del modo di produzione e del tipo di materialismo culturale. Ad esempio, praticamente tutti i gruppi etnici delle famiglie Arawak, Cariban e Tupi occupano aree di foresta pluviale tropicale, utilizzano ampiamente l'agricoltura e costruiscono canoe, amache e ceramiche. D'altra parte, i gruppi etnici Yê di solito vivono nelle praterie, hanno poca agricoltura e non costruiscono canoe, amache o ceramiche. Tuttavia, essi hanno una organizzazione sociale più complessa. Sparsi tra i villaggi agricoli, nel cuore della giungla, vivono cacciatori-raccoglitori che appartengono a famiglie linguistiche minori, come le famiglie Nadahup, Pirahã e Guajiboan, più o meno i discendenti diretti dei primi cacciatori-raccoglitori.

Alcuni gruppi, in particolare quelli che si basano sull'agricoltura, sono particolarmente aggressivi e inclini ad attaccare i loro vicini. Tuttavia, esistono relazioni simbiotiche tra diversi gruppi: ad esempio i Tucanoans, che si basano sull'agricoltura, commerciano con i Nadahup, che sono cacciatori-raccoglitori. Questi ultimi forniscono carne animale dalla selva e veleno ottenuto da pesce, e in cambio ricevono farina di tapioca dalle piantagioni Tucanoan, così come la ceramica. Così, i Nadahup sono considerati "inferiori" dai Tucanoans e non sono considerati nel matrimonio interetnico come i Tucanoans fanno con altri gruppi etnici.



Una bambina della tribù Terena.
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La Foresta Atlantica

La Foresta Atlantica (portoghese: Mata Atlântica) è un bioma terrestre e una regione che si estende lungo la costa atlantica del Brasile da Rio Grande do Norte a Rio Grande do Sul e verso l'interno in Paraguay ed nella provincia di Misiones in Argentina, dove la regione è conosciuta come Selva Misionera.


La Foresta Atlantica ha ecoregioni all'interno delle seguenti categorie: foreste tropicali e subtropicali umide di latifoglie, foreste tropicali e subtropicali secche di latifoglie, praterie tropicali e subtropicali, savane, terre a vegetazione arbustiva, foreste di mangrovie. La foresta atlantica è caratterizzata da una elevata diversità di specie e di endemismo.

E' stato il primo ambiente che i colonizzatori portoghesi hanno incontrato più di 500 anni fa. Oltre l'85% della superficie originale è stata disboscata, minacciando molte piante e animali in via di estinzione.


Cartina della Foresta Atlantica.
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La Foresta Tropicale (o Foresta Equatoriale)

Le foreste pluviali tropicali, o foreste equatoriali, si trovano in zone di clima tropicale in cui non c'è stagione secca - tutti i mesi hanno una precipitazione media di almeno 60 mm. Raramente si estendono più di 10 gradi a nord o a sud dell'equatore. All'interno della classificazione del World Wildlife Fund, le foreste pluviali tropicali sono un tipo di foresta tropicale umida a latifoglie (o foresta umida tropicale) che comprende anche le foreste tropicali stagionali.



La foresta tropicale può essere descritta in due parole: caldo e umido. Le temperature medie mensili sono superiori a 18° C durante tutti i mesi dell'anno. Le precipitazioni medie annue non sono inferiori ai 168 cm e possono superare i 1.000 cm, anche se sono in genere tra 175 e 200 cm. Questo elevato livello di precipitazioni si traduce spesso in terreni poveri a causa della lisciviazione dei nutrienti solubili nel terreno.

La foresta equatoriale presenta elevati livelli di biodiversità. Dal 40% al 75% di tutte le specie biotiche sono native delle foreste pluviali. Le foreste pluviali sono l'habitat della metà di tutte specie animali e vegetali viventi nel pianeta. Due terzi di tutte le piante da fiore possono essere trovati nelle foreste pluviali. 



Leggi anche: La foresta pluviale

Veduta della Foresta Amazzonica in Brasile.
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Il Bacino Amazzonico

Il bacino amazzonico è la parte del Sud America bagnata dal Rio delle Amazzoni e dai suoi affluenti. Il bacino delle Amazzoni si estende su una superficie di circa 7.500.000 km quadrati, circa il 40 per cento del continente sudamericano. Si trova in Bolivia, Brasile, Colombia, Ecuador, Guyana, Perù, Suriname e Venezuela. 



La maggior parte del bacino è coperto dalla foresta amazzonica, nota anche come Amazzonia. Con 5.500.000 km quadrati di fitta foresta tropicale, questa è la più grande foresta pluviale del mondo.


Leggi anche: La Foresta Amazzonica

Geografia

Il Rio delle Amazzoni sorge nelle montagne delle Ande ad ovest del bacino con il suo principale affluente, il fiume Marañón in Perù. Di solito è considerato il secondo fiume più lungo del mondo. Tuttavia, un team di scienziati brasiliani ha sostenuto che il Rio delle Amazzoni è il fiume più lungo del mondo. Si estende per circa 6.400 km prima di sfociare nell'Oceano Atlantico. Il Rio delle Amazzoni e i suoi affluenti formano il più grande volume di acqua. Circa il 20% dell'acqua totale trasportato agli oceani dai fiumi è del Rio delle Amazzoni. Alcune delle foreste pluviali amazzoniche sono disboscate a causa del sempre maggiore numero di allevamenti di bestiame e di campi di soia.



Cartina del bacino amazzonico.
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La Foresta Pluviale

La foresta pluviale è una foresta caratterizzata da elevata piovosità, con precipitazioni annue tra i 250 e i 450 centimetri. Ci sono due tipi di foresta pluviale: la foresta tropicale e la foresta temperata. Il fronte intertropicale, in alternativa conosciuto come la zona di convergenza intertropicale, gioca un ruolo significativo nel creare le condizioni climatiche necessarie per le foreste pluviali tropicali della Terra.



Circa il 40% - 75% di tutte le specie biotiche sono native delle foreste pluviali. E' stato stimato che ci possono essere molti milioni di specie di piante, insetti e microrganismi ancora da scoprire nelle foreste pluviali tropicali. Le foreste pluviali tropicali sono chiamate i "gioielli della Terra" e la "più grande farmacia del mondo", perché più di un quarto delle medicine naturali sono state scoperte lì. Le foreste pluviali sono anche responsabili per il 28% dell'ossigeno nel mondo, elaborato attraverso la fotosintesi da anidride carbonica e il consumo attraverso la respirazione.

Il sottobosco in alcune aree della foresta pluviale può essere limitato dalla scarsa penetrazione della luce solare a livello del suolo. Il termine "giungla" è talvolta attribuito alle foreste pluviali tropicali in generale.

Una foresta pluviale.
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La Caatinga Brasiliana

La caatinga è un tipo di vegetazione deserta, ed una ecoregione caratterizzata da questa vegetazione nella parte interna del nordest del Brasile. Il nome "caatinga" è una parola Tupi che significa "foresta bianca" o "vegetazione bianca" (Caa = foresta, vegetazione; tinga = bianco).


La caatinga è una foresta di spine a macchie, costituita principalmente da piccoli alberi spinosi che perdono le foglie stagionalmente. Cactus, piante a gambo spesso, piante spinose ed erbe aride ne fanno parte. Molte piante annuali crescono, fioriscono e muoiono durante la breve stagione delle piogge.

La caatinga ricade interamente all'interno della zona tropicale della terra ed è una delle 6 principali ecoregioni del Brasile, tra cui: bacino amazzonico, Pantanal, Cerrado, Caatinga, Foresta Atlantica e Pampas. Si estende su 850.000 km², quasi il 10% del territorio del Brasile. E' sede di 26 milioni di persone e più di 2.000 specie di piante vascolari, pesci, rettili, anfibi, uccelli e mammiferi.


Caatinga in Pernambuco, Brasile.
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La Foresta Amazzonica (o Amazzonia)

La foresta amazzonica, nota anche con il nome di Amazzonia o giungla amazzonica, è una foresta equatoriale situata nel bacino amazzonico in Sud America. Con una superficie di 5,5 milioni di km², ovvero circa dieci volte più della Francia, è la foresta più grande del mondo. La foresta amazzonica copre nove paesi, principalmente il Brasile: quasi i due terzi della sua superficie totale sono in Brasile (63%); il terzo rimanente è condiviso da Perù (13%), Colombia (10%) e, in misura minore, Ecuador, Venezuela, Suriname, Guyana, Bolivia e Guiana francese.

Composta da circa 390 miliardi di alberi e 16.000 specie diverse, la foresta amazzonica è il più grande contenitore di biodiversità nel mondo. Ci sono quasi 60 volte più alberi adulti nella foresta amazzonica che esseri umani in tutto il pianeta.

Questo immenso territorio è minacciato dalla deforestazione: dal 1970, circa il 18% della foresta originaria è scomparso a causa della deforestazione e delle attività umane. Per preservare questo ecosistema, varie parti della foresta amazzonica sono protette e 3 di esse sono incluse nella lista del patrimonio mondiale dell'UNESCO.

Per approfondire, leggi: La deforestazione in Amazzonia
Area in cui si estende la Foresta Amazzonica
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La deforestazione in Amazzonia

La deforestazione della foresta amazzonica ha subìto una forte crescita tra il 1991 e il 2004, raggiungendo un tasso di perdita forestale annua di 27,423 km² nel 2004. Anche se il tasso di deforestazione ha avuto un rallentamento a partire dal 2004 (con re-accelerazioni nel 2008 e 2013), la superficie forestale rimanente continua a diminuire.

La foresta amazzonica rappresenta oltre la metà delle foreste pluviali rimanenti nel pianeta, e costituisce il tratto di foresta pluviale tropicale più grande e più ricco di biodiversità nel mondo. Il 60% della foresta è contenuto in Brasile, seguita dal Perù con il 13%, la Colombia con il 10%, e con quantità minori in Venezuela, Ecuador, Bolivia, Guyana, Suriname e Guyana Francese.
Il settore dell'allevamento nell'Amazzonia brasiliana, incentivato dalle produzioni internazionali di carni bovine e di cuoio, è stato responsabile di circa l'80% di tutta la deforestazione nella regione, e di circa il 14% della deforestazione annua totale nel mondo, ed è la maggiore causa mondiale di deforestazione. Nel 1995, il 70% delle terre precedentemente sotto forma di foreste in Amazzonia, e il 91% dei terreni disboscati dal 1970, è stato convertito in allevamento del bestiame. Gran parte delle deforestazione rimanenti nell'Amazzonia è stata opera da parte degli agricoltori per ottenere terreni per l'agricoltura di sussistenza su piccola scala o per la produzione meccanizzata di soia, palma e altre colture.
Deforestazione in Brasile - Foto della NASA
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Il Rio delle Amazzoni

Il Rio delle Amazzoni è un fiume del Sud America. La sua portata media alla foce di 209 000 m3⋅s-1 è di gran lunga la più alta di tutti i fiumi del pianeta ed è equivalente al volume complessivo di sei fiumi che lo seguono immediatamente in ordine di portata. Con i suoi 6437 km, è il fiume più lungo della Terra dopo il Nilo. Il Rio delle Amazzoni è anche il fiume più grande per l'immensità del suo bacino. Drena una superficie di 6,112,000 km² (escluso il fiume Tocantins) o il 40% del Sud America, l'equivalente di una volta e mezzo la zona dell'Unione europea (il fiume Congo secondo fiume per la superficie del suo bacino, ha raggiunto solo i 3,8 milioni di chilometri quadrati).


Il bacino si estende da 5° di latitudine nord a 20° sud. Il fiume ha la sua sorgente nelle Ande, attraversa Perù, Colombia e Brasile, e sfocia nell'Oceano Atlantico all'equatore. La sua rete idrografica comprende oltre 1.000 corsi d'acqua. Il Rio delle Amazzoni da solo forma il 18% del volume totale di acqua dolce che confluisce negli oceani di tutto mondo. I suoi due affluenti principali, il Madeira e il Rio Negro, fanno essi stessi parte dei 10 più grandi fiumi del mondo per la loro portata (rispettivamente di 32 000 e 29 300 m3⋅s-1) e il terzo (Rio Japurá, 18 600 m3⋅s-1) è rivale del Mississippi.
Fonte e altopiani
La fonte più lontana del Rio delle Amazzoni nelle Ande peruviane è stata fermamente stabilita solo di recente. Si tratta di un corso d'acqua situato nella regione di Arequipa su una sommità di 5507 metri, il Nevado Mismi, circa 160 km a ovest del Lago Titicaca e circa 650 km a sud-est di Lima. Questa montagna fu suggerita per la prima volta come la vera origine del Rio delle Amazzoni nel 1971, ma non è stata confermata come tale fino al 2001.
Il Rio delle Amazzoni.
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Oncilla o tigrillo (Leopardus tigrinus)

L'oncilla (nome scientifico: Leopardus tigrinus), noto anche come tigrillo, gatto tigre, gatto giaguaro o cunaguaro, è un piccolo felino maculato nativo delle foreste montane e delle foreste pluviali tropicali del Centro e Sud America. È attivo durante la notte e nel crepuscolo, ma è anche stato avvistato durante il giorno.


L'oncilla è un parente stretto dell'ocelot e del margay, ha una folta pelliccia color ocra, macchiata con rosette nere.



Descrizione


L'oncilla assomiglia al margay e all'ocelot, ma è più piccolo e snello ed ha un muso più stretto. Cresce a 38 a 59 centimetri di lunghezza, più 20 - 42 centimetri di coda. Mentre è un po' più lunga del gatto domestico medio, l'oncilla è generalmente più leggera, con un peso che va da 1,5 a 3 chilogrammi.



Un'oncilla.
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